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La burbuja industrial: de natalidad y saltos tecnológicos

SacandoJugoAlgunos “románticos” hacen creer que el bienestar europeo nació con el renacimiento o poco después, pero lo cierto es que sólo se puede hablar de una clase burguesa casi mayoritaria a partir solamente del último cuarto del siglo XIX. Antes de esto las ciudades se parecían a las capitales del mundo en subdesarrollo, con grandes edificios en algunos sectores pero con una inmensa mayoría poco más que miserable.

Los grandes descubrimientos científico-industriales parecieron llegar solamente en los momentos en que más se los necesitaba, casi a último momento. Primero la máquina de vapor, importantísima para todo el textil y la minería europea. Antes de esto el crecimiento hasta el tamaño industrial de las pequeñas fundiciones hasta convertirse en altos hornos. Y sobretodo el paso de la energía basada en la leña a la energía del carbón, con el desarrollo en la explotación de las minas, los yacimientos subterráneos, las nuevas tecnologías de extracción. Pero también una terrible explotación de los niños y los adultos, con trabajos pesados de 12 o 14 horas diarias que habrían espantado a cualquier hombre primitivo amante del ocio. Con una población en constante aceleramiento, la sociedad industrial en sus comienzos era productivista para evitar la matanza, a pesar de que el infanticidio femenino fue más intenso que en otras épocas. Por ello se crearon lugares de recepción de infantes y lactantes que permitían entregar los niños guardando el anonimato (Londres, Paris); se salvaba un  tercio con suerte, el resto moría o era eliminado. En Suecia, 21% de mortalidad infantil (muertos antes del año) en los censos del s.XVIII. Las nodrizas eran conocidas también como las carniceras, porque al interior de los centros de recepción de lactantes se los eliminaba. Pero se producía cada vez más, los niños tuvieron que trabajar también en la Europa del XVIII y XIX, primero en industrias caseras diversas y luego en industrias más grandes. Quinientos años de precapitalismo (entre 1350 y 1850) no lograron mejorar el nivel de vida miserable que tenían tras la peste negra, aún cuando con la peste murió un tercio de la población europea.

Cuando Europa realmente comenzó a mejorar el nivel de vida de su población, en el útlimo cuarto del s. XIX, no sólo se produjo un “enorme impulso del rendimiento del trabajo” sino que sobretodo la tasa de natalidad empezó a disminuir. Este suceso es destacable a todas luces porque avanza contracorriente con la tendencia que siempre existió: cada vez que se daba un salto tecnológico en adelante (agrícola, metalúrgico…) le seguía un aumento inmediato de la población y de las tasas de natalidad. Todos los recursos sobrantes se ocupaban siempre en mantener a más hijos, o a más pueblo. Pero a finales del s. XIX esta tendencia logró revertirse en Europa. La explicación del nuevo nivel de vida masivo en Europa viene dada por tres factores: la revolución del combustible, cuando por primera vez en la historia de la humanidad se utilizaban con fines agrícolas e industriales inmensas fuentes de energías no renovables (petróleo, carbón, gas); esto por sí sólo es capaz de explicar una explosión industrial; la revolución contraceptiva, cuando se pasó del condón de tripa animal (de los años 1700 y tantos) al condón de goma (1843), mucho más barato, efectivo y manejable; y la revolución del trabajo, dependiente de la primera (por la revolución del combustible y el ingreso a la era industrial que pide cada vez más trabajo) y de la segunda (al reducir la tasa de natalidad los salarios en general mejoran si es que no hay un aumento indirecto de la población, por inmigraciones por ejemplo). Menos gente, más producción igual más dinero; gente mejor pagada igual más producción. Harris emprende una crítica de la edad del derroche, del problema de la mecanización basada en energías no renovables, y profetiza que “cuando más rápidamente se industrialice el mundo subdesarrollado, más rápidamente deberá desarrollar el mundo industrial un nuevo modo de producción”.

Lo que permitió a Europa acceder a una democracia política y luego económica fue la incapacidad de los intentos despóticos e imperiales de dominar al conjunto de la población. Donde hubo irrigación hubo también control sobre el agua, y fue esto lo que originó los estados despóticos. Harris da el grito de alerta llamando a evitar que el control de la energía en el planeta, sobretodo nuclear, quede en manos de unos pocos; hoy en día, cualquier ciudad puede ser paralizada aplastando unos cuantos botones. Hay que evitar que el control de la energía quede monopolizado.

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Basado en:
Caníbales y Reyes. Los orígenes de la cultura.
Marvin Harris

1.- Natalidad y producción de alimentos

2.- El Origen de la Agricultura

3.- El Origen de la guerra

4.- El Origen del machismo

5.- Los primeros Estados

6.- El Reino caníbal de los Aztecas

7.- La domesticación de Animales

8.- Carne versus Cereales

9.- La vaca sagrada y el despotismo hidráulico

10.- El origen del capitalismo

11.- La burbuja industrial


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